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「背中を洗ってくれないか」
と、父親に言われた。
この父親というのは、実は妻の父親である。

おいらは一瞬戸惑ったが、
「え?!あっ!はいっ」
と言いながらタオルを構え、父親の背中にあてがった。

初めて父親の背中というものに触れた。
なんか丸っこくて大きくて、何だかゴツゴツしている。

上手に洗ってあげようと思えば思うほどうまくいかない。
タオルがねじれてしまう…

今度は父親がおいらの背中を洗ってくれるらしい。
おいらは静かに父親に背を向ける。

父親は、なんていうか、力加減を知らない。
すごく力強くて、体についている必要なものまで
洗い流されてしまいそうな感じ。

思わずおいらは、身をよじってしまった。
「すまん」父親は申し訳なさそうに、
「男の子の背中を洗うのは難しいな」と言った…

おいらは物心のついたころから、
女手ひとつで育てられてきた。

我が家に父親がいないことを悲しがらなかったのは、
母親の育てかたが上手だったからだと思う。
溢れんばかりの愛を注いでくれたので、
おいらはとても幸せだった。

とは言え
父親のことを思わなかった訳ではない。

ただ、そのときおいらがイメージするものは
どれも好感の持てないものばかりだった。

無口!ガンコ!厳しい!
正直、「父親は怖い」という印象しかなかった。

そんなおいらに父ができたのは、
おいらが結婚をしたからだ。

妻の父親は、おいらにとって不思議な存在だった。
格好なんてつけない。不器用だけどまっすぐ。褒められると照れ隠しする。
大きなお世話なことばかりする…

おいらは、父親というものに対する印象が
まるっきり変わった。